‘Mijn ware ik is mijn ik onder invloed van cafeïne!’ – Waarom 90% van de wereldbevolking legaal koffie drinkt – Foodlog

“Je kunt niet over een drug schrijven terwijl je onder invloed ervan bent,” zegt Pollan in de Volkskrant. En dus stopte hij met het drinken van cafeïnehoudende dranken als koffie en thee. Dat was even schrikken.

Pollan kreeg te maken met het ‘cafeïneonttrekkingssyndroom’: hij voelde zich onthecht, had een minder helder bewustzijn, kon zich maar moeilijk concentreren en twijfelde aan alles, onder meer waarom het een goed idee zou zijn over de invloed van cafeïne op onze geest te schrijven.

“Mijn ware ik is mijn ik onder invloed van cafeïne!”, constateerde hij. En tegelijkertijd stelde hij vast dat het ‘transformerende effect’ van cafeïne zo algemeen aanvaard en wijdverspreid is dat het onzichtbaar is geworden. “Een van de gekke dingen van cafeïne is dat je je er zo normaal bij voelt, tenzij je er heel veel van neemt. Als je alcohol of cannabis neemt, brengt dat een specifiek gevoel met zich mee. Je bent je ervan bewust dat je niet nuchter bent. Cafeïne versmelt heel mooi met onze geest.” We realiseren ons dan ook niet hoeveel invloed cafeïne heeft en zien het zelfs niet als een drug. Maar net als opium of peyote verandert cafeïne wel degelijk ons bewustzijn. De maatschappij vindt het in het geval van koffie niet erg. Ze staat over het algemeen positief tegenover drugs die de samenleving soepeler laten functioneren, en dat is bij uitstek wat cafeïne doet.

Industriële Revolutie en Burgeroorlog
Pollan legt – voorzichtig, maar toch – een verband met de grote historische veranderingen die zijn opgetreden sinds de ontdekking van de koffie- en de theeplant: “de industriële revolutie, de verlichting, het tijdperk van de rede.” Vóór de introductie van de koffie, halverwege de 17e eeuw, dronken de mensen bier en wijn omdat alcoholische dranken veiliger waren dan (verontreinigd) water. Voor koffie en thee moet je water koken, dat is dan weer veiliger dan alcohol. Bovendien heeft de cafeïne een opwekkende en stimulerende werking, in tegenstelling tot de alcoholische dranken. “Het is moeilijk voor te stellen dat de verlichting of de industriële revolutie hadden plaatsgevonden als we in zo’n benevelde toestand waren gebleven als we toen waren”, zegt Pollan. “Je kunt dronken mensen geen zware machines laten bedienen. Ze kunnen ook niet de hele nacht doorwerken.”

Ook tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog lijkt cafeïne een rol te hebben gespeeld. De zuidelijke rebellen kampten door blokkades met een koffietekort terwijl de Noordelijken daar geen last van hadden. De Noordelijken wonnen. Amerikaanse soldaten krijgen nog steeds cafeïnetabletten en -kauwgum mee.

In gesprek met Knack brengt die militaire invloed Michael Pollan op een idee: cafeïne kan dienen als geopolitiek wapen. “Sancties op koffie en thee, dat is nu eens een briljant idee! (lacht) Als je ziet wat er in Oekraïne gebeurt… De Russen zijn fervente theedrinkers. Het zou zeker impact hebben als we hun toevoer afsnijden.”

We wish to give thanks to the writer of this post for this incredible content

‘Mijn ware ik is mijn ik onder invloed van cafeïne!’ – Waarom 90% van de wereldbevolking legaal koffie drinkt – Foodlog

Fuzzy Skunk