Aux Philippines, la tempête Megi fait au moins 42 morts

La tempête tropicale Megi qui s’est abattue sur les Philippines, et a provoqué de gigantesques glissements de terrain, a déjà fait quarante-deux morts, selon les derniers bilans officiels, et les opérations de recherche des disparus ont été suspendues dans la soirée du mardi 12 avril.

Gênés par la boue et la pluie, les secouristes ont passé la journée à chercher, parfois à mains nues, des survivants dans plusieurs villages de montagne engloutis par la boue.

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Dans les environs de Baybay, la zone la plus durement touchée dans la province de Leyte (Centre), les opérations de sauvetage ont été interrompues en début de soirée car il est « trop dangereux » de les poursuivre dans l’obscurité et sous la pluie, a déclaré Marissa Miguel Cano, porte-parole de la municipalité. Trente-six personnes sont mortes dans plusieurs villages autour de Baybay, vingt-six sont portées disparues et une centaine ont été blessées, selon les autorités locales.

Après un glissement de terrain causé par la tempête tropicale Megi, à Baybay, le 11 avril 2022.

Trois personnes ont également été tuées dans la province du Negros oriental, et trois autres dans l’île méridionale de Mindanao, a annoncé l’Agence nationale de gestion des désastres. Plus de 17 000 personnes ont fui leurs maisons.

Dans le village de Mailhi, près de Baybay, quatorze corps ont été retrouvés, a déclaré à l’Agence France-Presse (AFP) le capitaine de l’armée Kaharudin Cadil :

C’était une coulée de boue qui a enterré des maisons. Nous avons récupéré la plupart des corps enfoncés dans la boue.

Deux glissements de terrain

De Bunga, un autre village des environs, il ne reste que quelques toits émergeant de la boue rougeâtre qui a déferlé d’une colline plantée de cocotiers. Au moins sept de ses habitants ont péri et vingt sont portés disparus.

A Kantagnos, également situé près de Baybay, deux glissements de terrain ont fait au moins quatre morts et un nombre indéterminé de disparus. Le maire de Baybay, Jose Carlos Cari, s’est exprimé auprès d’une radio locale :

Il y a eu un petit éboulement – certains ont réussi à courir se mettre à l’abri –, suivi d’un plus gros qui a englouti la totalité du village. Nous cherchons de nombreuses personnes, il y a 210 foyers ici.

Des secouristes évacuent un habitant dans le village de Kantagnos, près de Baybay, le 11 avril 2022.

Apple Sheena Bayno, qui a dû fuir après l’inondation de sa maison à Baybay, a déclaré que sa famille était encore en train de se remettre d’un typhon survenu en décembre. « Nous sommes supposément en pleine saison sèche, mais le changement climatique a dû perturber tout ça », a déclaré Marissa Miguel Cano. Selon la porte-parole municipale de Baybay, des glissements de terrain se produisent parfois dans cette région agricole, mais l’ampleur de ceux de lundi a surpris.

Habitants pris par surprise

Les glissements de terrain près de Baybay se sont produits « hors des zones dangereuses », et beaucoup d’habitants ont été pris par surprise alors qu’ils se trouvaient dans leurs maisons, a expliqué à l’AFP Mark Timbal, porte-parole de l’Agence nationale de gestion des désastres.

Megi, connue aux Philippines sous son nom local Agaton, est la première tempête tropicale majeure à frapper cette année le pays, fréquemment touché par des catastrophes naturelles. Provoquant en mer de fortes vagues, elle a obligé des dizaines de ports à suspendre leurs activités et près de 8 000 personnes ont été bloquées avant les vacances de Pâques, une des grandes périodes de voyage de l’année.

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Le Monde et AFP

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