New York : un homme suspecté d’être le tireur dans le métro à Brooklyn, arrêté et poursuivi pour terrorisme

La police de New York a arrêté, mercredi 13 avril, un homme suspecté d’être le tireur qui a semé le chaos la veille dans le métro et blessé au moins vingt-trois personnes, dont dix par balles. Selon des sources officielles, relayées par l’agence Associated Press (AP), l’homme a été arrêté à Manhattan et placé en garde à vue. Il sera jugé pour « attaque terroriste », a annoncé le procureur du district est de New York, Breon Peace. Le suspect « comparaîtra devant un tribunal fédéral de Brooklyn et, en cas de condamnation, encourra une peine de prison à perpétuité », a-t-il ajouté.

Alors que des millions d’employés reprenaient les transports pour aller travailler, le maire de la ville, Eric Adams, avait appelé les habitants, plus tôt dans la journée, à être « vigilants », tout en excluant à ce stade que le tireur ait un complice. « Il semble avoir agi seul », avait déclaré sur la chaîne MSNBC le maire démocrate, entré en fonctions le 1er janvier avec la promesse de renforcer la lutte contre la criminalité dans la mégapole.

Un homme, simplement présenté mardi par la police comme une « personne d’intérêt » pour l’enquête, avait ensuite été qualifié mercredi de « suspect » par le maire de New York. Mardi, les enquêteurs avaient diffusé des photos de cet individu, disant qu’il avait loué la camionnette retrouvée dans Brooklyn et dont une clé avait été découverte là où la fusillade avait eu lieu.

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Un « homme noir de 62 ans » suspecté

Mercredi matin, les New-Yorkais ont reçu sur leur téléphone des messages donnant la description de cet « homme noir de 62 ans », demandant d’alerter la police pour donner tout élément utile à l’enquête. L’homme a publié diverses vidéos sur YouTube, où il livre de longues tirades politiques, parfois virulentes, et critique M. Adams, poussant la police à renforcer la sécurité autour du maire.

Alors que la traque était toujours en cours mercredi matin, des millions de New Yorkais avaient bien repris les transports pour aller au travail mercredi, certains postant des selfies sur les réseaux sociaux pour montrer que la vie reprenait son cours normal. « Je n’ai pas vraiment le choix, je dois prendre le métro. J’espère que ce sera plus sûr aujourd’hui. Cela avait l’air un peu plus vide », a expliqué une passagère, qui habite l’Etat voisin du New Jersey.

Le compte Twitter du métro de New York, l’un des plus grands réseaux au monde, annonçait tôt mercredi matin le retour d’un « service complet » sur toutes les lignes, notamment à la station 36th Street du sud de Brooklyn, où le tireur a sévi et où passent plusieurs lignes.

Le nombre d’homicides en hausse depuis la pandémie

Des passagers dans le métro à Brooklyn, le 13 avril 2022.

Mardi matin, vers 8 h 30 (14 h 30, heure française), à l’heure où les rames de métro sont bondées, l’individu, qui portait un masque à gaz, a allumé deux engins qui ont enfumé le wagon, puis a tiré sur les passagers alors que le train entrait dans la station. « Nous avons vraiment eu de la chance que cela n’ait pas été beaucoup plus grave », a souligné la cheffe de la police de New York, Keechant Sewell, résumant le soulagement des autorités après cette attaque où le suspect a tiré 33 balles.

« Tout ce que vous voyez, c’est de la fumée noire, et je me suis tourné vers la droite, et j’ai vu ce type avec un masque », a témoigné sur CNN l’une des victimes depuis son lit d’hôpital. « La fusillade a duré environ une minute, je dirais environ dix tirs (…). Je n’ai jamais entendu autant de coups de feu sortir d’une arme de poing (…). Il avait probablement des chargeurs prolongés ou une autre arme à feu », a ajouté cet homme, touché par balle au niveau du genou. Sur place, les enquêteurs ont retrouvé une arme de poing et trois chargeurs.

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L’attaque de mardi a eu lieu alors que New York a été confrontée à une hausse de la criminalité depuis la pandémie de Covid-19, le nombre d’homicides passant de 319 en 2019 à 488 en 2021, même si le bilan annuel reste bien en deçà des plus de 2 000 par an enregistrés au début des années 1990.

Le Monde avec AP et AFP

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New York : un homme suspecté d’être le tireur dans le métro à Brooklyn, arrêté et poursuivi pour terrorisme

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